domingo, 13 de agosto de 2017

Nick Taylor y Marcelo Llambias, dos vidas unidas por la guerra y una Kodak

Después de una sangrienta batalla, un Royal Marine encontró una cámara enemiga. Treinta años después Nick Taylor rastreó al soldado argentino en las fotos

Por Audrey Gillan | The Daily Mail


Fue una batalla larga, dura ya menudo aterradora, combatida en el frío amargo de una noche de invierno en el Atlántico Sur. Decenas de años han pasado, pero Nick Taylor recuerda cada detalle del asalto a los picos de las Dos Hermanas: la nieve, los gritos, el ascenso rocoso a través de la oscuridad, las balas traza roja y los morteros explotados lanzados por las tropas argentinas Atrincherado en la montaña arriba. Se montaron bayonetas cuando Nick y sus compañeros de infantería de marina avanzaron lentamente hacia las ametralladoras enemigas.
Su valiente captura de las cumbres gemelas en junio de 1982 fue un pequeño momento en la historia, una victoria estratégica que abrió el camino para la retoma de Puerto Argentina/Stanley dos días después y las propias Islas Malvinas.
Pero para Nick hay un significado más profundo y personal para los terribles acontecimientos de esa noche, por lo que, 30 años después, se encuentra en las mismas laderas, el mismo viento de las Malvinas golpeando su rostro mientras abraza un medio de Buenos Aires.


A la amistad: Nick Taylor, a la izquierda y Marcelo Llambias Pravas, a la derecha, levantar un vaso en las Malvinas

Nick Taylor tenía apenas 20 años y había estado en los Royal Marines por poco más de un año cuando su unidad dejó los cuarteles Condor en las afueras de Arbroath, en el noreste de Escocia, para las Malvinas. Deteniéndose durante dos semanas en la soleada isla de Ascensión, los jóvenes marines (como la mayoría de los militares británicos) pensaron que la guerra en el distante establecimiento británico parecía improbable. Pero cuando desembarcaron de su embarcación de desembarco en la bahía de Ajax, en la costa noroeste de East Falkland, la realidad era demasiado evidente.


Esta foto fue la que más intrigó a Nick, provocando su búsqueda de treinta años

Nick, miembro de la compañía X-Ray, del 45 Commando, celebró su cumpleaños número 21 el 5 de junio de 1982. Lo recuerda porque pasó ese día y su noche al borde de la hipotermia, acurrucándose durante 36 horas en un saco de dormir Con un marine más alto, conocido como un papá del mar.
"Cuando las cosas se ponen desesperadas y se empapan de la piel y van a morir de hipotermia, se le enseña a desnudarse y los dos de entrar en un saco de dormir para que pueda combinar el calor de su cuerpo. Así que eso es lo que hicimos.
Mi regalo de cumpleaños era ver a Stanley por primera vez desde la cima de una montaña. Y no morir de frío.
Había una caminata de 80 millas a través de las rocas, las crestas de la turba y la hierba del tussock antes de que el comando 45 alcanzara incluso a las dos hermanas. Los helicópteros que debían transportar su equipo, así como sus reabastecimientos y tiendas pesadas, habían sido hundidos en el buque portacontenedores, el Atlantic Conveyor, el 25 de mayo. Peor aún, los hombres se habían visto obligados a abandonar su ejército británico 'Bergens' (o mochilas) y embutieron lo que pudieron en bolsas ligeras antes de la larga marcha, dejándolos a merced de los elementos.

Para el 11 de junio estaban fríos, cansados ​​y hambrientos, pero en posición. La nieve comenzó a caer justo cuando se lanzó el asalto a las dos hermanas.
Fue sangriento. La cumbre estaba protegida por tropas argentinas, bien cavadas. Al subir las pistas, Nick y los hombres del Comando se cubrieron detrás de afloramientos rocosos, atrapados por ametralladoras, morteros y artillería pesada.
Pero la ferocidad y el poder de fuego superior de las fuerzas británicas ganaron la ventaja y los argentinos se retiraron, dejando atrás más que una ametralladora candente. Los Marines arrebataron el kit abandonado argentino: carpas, ropa, botas, raciones y bebida.
'Los chicos argentinos de allí fueron valientes', dice Nick. 'Ponemos una cantidad seria de fuego hasta que supieron que serían invadidos y luego se retiraron. Pero fue una decisión sabia, no una cobarde y se fueron con su honor intacto.
"Todos lo reconocimos y estuvimos agradecidos de haber evitado más derramamiento de sangre. Pero estábamos igualmente agradecidos por lo que dejaron atrás. Sólo teníamos los uniformes en los que nos levantamos y el equipo que podíamos llevar; Sin ropa o comida extra. Estábamos fuera de todo. Tuvimos que tomar botas y otros artículos de sus muertos. También tomamos sus municiones, armas, raciones - era corned beef - y whisky y polvo de naranja. Lo mezclamos con agua de los cráteres de la bomba y fue encantador. Encontramos mantas y sombreros de lana.
De una consecuencia menos inmediata fue la cámara Kodak que Nick encontró en una bolsa abandonada. Fue, por coincidencia, el mismo modelo que el que había llevado desde el inicio de la campaña de las Malvinas.
El joven de 21 años se volvió y tomó fotos del terreno al que había ido. Luego desechó la cámara, puso la película en el bolsillo y se olvidó de ella.


Marcelo, sosteniendo a su hijo Mariano, y fotografiado con su esposa Stella

Nick con su esposa Deb y sus dos hijos Josh, a la derecha, y Joe, a la izquierda

En casa un mes más tarde, su curiosidad despertó, Nick fue al químico en Arbroath para recoger la película desarrollada a la que se refirió riendo como sus "broches del día de fiesta". Abriendo la bolsa de Kodak amarilla y roja, sus ojos se iluminaron mientras pasaba por las imágenes que permanecerían con él durante el resto de su vida. Porque allí, en sus manos, había imágenes de un joven que no era mayor que él, de pie desafiante en el uniforme de oficial argentino, con el cigarrillo en la boca. Estaba armado con granadas, un fusil automático ligero colgado sobre su hombro y un bandolero pesado alrededor de su cuello. Detrás de él estaban los riscos de las Dos Hermanas.
Los dos hombres eran el espejo del uno al otro, pero el extraño en las fotos había estado luchando por el otro lado, creyendo con tanta fuerza que su causa era correcta.
"Las fotos mostraban a un oficial argentino exactamente en la misma posición que yo había estado en la montaña", dice Nick. Estaba mirando a un hombre contra el que había peleado. Me preguntaba si estaba mirando a un fantasma.
Después de la campaña de las Malvinas, Nick permaneció en los Marines, luego se unió al Special Boat Service, con el cual participó en operaciones clandestinas en Europa, Oriente Medio, Extremo Oriente, Centro, Sur y Norteamérica y Afganistán. Desde el momento en que vio esas fotografías, sin embargo, sabía que tenía que devolverlas al dueño.

El año pasado, consciente de que el aniversario del conflicto se acercaba - se marcará más tarde esta primavera - Nick comenzó su búsqueda en serio. Y gracias al alcance global de Internet, eventualmente rastreó al misterioso soldado enemigo.
Marcelo Llambias Pravas había sido subteniente en el IV Regimiento de Infantería del ejército argentino hace 30 años. Como Nick, sólo tenía 21 años y, de nuevo, como Nick, provenía de una familia militar. Marcelo incluso había sido educado en una escuela internacional de habla inglesa. Fue condecorado con la medalla de Gallardía en Combate por ser el último soldado argentino en retirarse de Two Sisters.
Nick dice: 'Durante años me he preguntado por el soldado al que pertenecía esa cámara y me pregunté si aún estaba vivo. Debió de haber pasado por muchas cosas como yo, congelado, marchando, muerto de hambre, excitado por el calor de la batalla, tal vez incluso un poco asustado.
"La experiencia de las Malvinas me formó y se convirtió en parte de mi carácter y cada vez que miraba las fotografías de esa época me trajeron una avalancha de recuerdos.


Una cámara como la que fue encontrada por Nick y desechada después de que él había quitado la película

Comencé a hacer algunas investigaciones sobre el conflicto de las Malvinas y en particular la batalla por dos hermanas. El nombre y la unidad de Marcelo seguían apareciendo, pero no estaba seguro de que fuera el hombre adecuado. El publicar su foto en un foro militar argentino me llevó a un amigo suyo y, finalmente, conseguí una dirección de correo electrónico. Así es como me encontré en contacto con el hombre de la foto, ya no una imagen bidimensional, sino una verdadera persona de carne y hueso.
Le he enviado un correo electrónico. Un par de días más tarde escribió de vuelta. No podía creer mi buena suerte cuando la abrí.
Esto es lo que tenía que decir: "Es un honor para mí haber sido contactado por un ex miembro de una fuerza tan valiente como los Royal Marines y estoy profundamente conmovido por tu gesto al querer devolverme mis fotografías.
"Sirviendo con la ONU en Irak y Kuwait, tuve la oportunidad de trabajar con militares británicos y llegué a conocer el vínculo especial de camaradería y respeto que ha crecido entre nuestras dos fuerzas, y lo volví a ver cuando trabajé en Chipre y Eslavonia oriental.
"Ya no somos enemigos porque ambos luchamos de manera justa por nuestros países. Estoy seguro de que me entenderás mejor que cualquier civil de Argentina.
Nick sabía entonces que se trataba de un hombre de ideas afines: un soldado que era ahora un civil, un marido y un padre. Un hombre que finalmente podría ser su amigo y no su enemigo.
Y de ese intercambio de correo electrónico encantado creció una reunión extraordinaria entre los ex-combatientes que aprendieron que eran realmente hermanos en armas incluso si no lo sabían en ese entonces. Fue una reunión de emoción cruda jugada en la cima de la montaña donde se habían enfrentado por primera vez hace 30 años. Y tuvo lugar el pasado mes de diciembre, cuando una vez más se encontraron en las laderas de Dos Hermanas, las montañas de fortaleza cuya caída en manos británicas cambiaron el curso de la Guerra de las Malvinas.
Nick es el primero en llegar y se sienta a la luz del sol, tamborileando nerviosamente los dedos en el álbum de fotos que ha hecho especialmente para su nuevo amigo argentino. Mientras Marcelo viene saltando hacia él, él se levanta, con la mano extendida para un apretón de manos británico, sólo para encontrarse envuelto en el calor de un abrazo sudamericano.


El Sr. Taylor, a la izquierda, luciendo la famosa boina verde de los comandos durante la guerra

Ambos se ríen y luego Nick le pregunta a Marcelo si realmente era el último hombre de pie de acuerdo con la citación de su medalla.
"Y si fuiste el último hombre, ¿por qué te eché de menos?", Pregunta, el humor militar sigue en el primer plano. Es una muestra de la ternura del momento cuando entrega el álbum de fotografías que sin darse cuenta han compartido durante más de la mitad de sus vidas.
Mientras hojean las fotos, los dos se maravillan de cómo de muchas maneras eran iguales.
-No recuerdo ninguna de estas fotografías. Mírame, yo era un niño ", se ríe Marcelo. Y tú también.
Desde aquí en la montaña, los hombres pueden ver el Monte Tumbledown, el Monte Longdon, el Monte Harriet, Wireless Ridge y Sapper Hill, todas las posiciones defensivas clave estratégicas. Como señalan cada uno de estos puntos de referencia y hablan de su parte en la batalla, parecen hablar entre sí en algún tipo de código. Son como miembros de una fraternidad.
"Yo estaba con 5 Sección, 2 Tropas, Compañía de Rayos X y nuestras bayonetas fueron arregladas", dice Nick. -Tenemos dos terceras partes antes de que alguien empezara a disparar contra nosotros, pero luego nos mantuvo presos con una ametralladora. Tardamos tres horas y media en cubrir los últimos 100 metros, ¿sabes? Estábamos escondiéndose entre esas rocas que se martillaban absolutamente. Nuestra sección de armas estaba por delante y estábamos atrapados.
"Una concha se fue junto a mí, y golpeó a tres de los chicos, pero sólo estaban heridos. Tuvimos tanta suerte de no haber perdido a nadie.
Nick apunta a un pedazo de terreno abierto entre algunas rocas, y le pregunta a Marcelo: "¿Recuerdas a algunos tipos que corren de izquierda a derecha?"
Él responde: "Sí, podía verlos muy claramente con mi visión nocturna".
Nick se ríe: "No teníamos radios en ese momento, así que nuestro jefe gritó," Five Section on me "y los tres corrimos a través de terreno abierto. Nunca he corrido tan rápido en mi vida.
Marcelo pone su brazo alrededor de Nick: "¡Corremos rápido! Demasiado rápido para que te disparemos ", dice.
Entonces los dos hombres se arrastraban alrededor de la ladera de la montaña como cabras, encontrando un viejo cable telefónico, bolsas de dormir, clavijas de tienda e incluso algunas de esas botellas de whisky largamente vacías. Ellos son cuidadosos mientras recogen su camino hacia abajo, ya que las laderas todavía están llenas de minas terrestres.
Mientras caminamos, Marcelo dice: "Estoy sorprendido y profundamente conmovido por la búsqueda de Nick por mí. No es una cosa común de hacer - tan pronto como me enteré de él me di cuenta de que era un buen hombre. Él no tuvo que hacer esto: 30 años han pasado. Es un caballero.
-Sí, éramos enemigos. Pero creo que de mi parte, y supongo que Nick es el mismo, nunca nos odiamos. Esto era algo entre Margaret Thatcher y el general Galtieri: en términos generales, ningún argentino durante la guerra odiaba a ningún soldado británico. Éramos soldados, estábamos haciendo nuestro trabajo, ambos lados, estábamos luchando por nuestro país.
"La guerra de Malvinas fue muy diferente en comparación con otras guerras en las que están involucrados civiles o niños o se cometen crímenes. No sientes lo mismo que si estuvieras luchando contra un terrorista. Es bueno luchar contra enemigos cuando este enemigo tiene el mismo código, los mismos valores.


Marcelo, a la derecha, hace 30 años cuando estaba en la fuerza de recuperación argentina en el cerro 'Dos Hermanas' en las Malvinas

De nuestro lado había una especie de admiración por las fuerzas británicas, así que, incluso durante el combate, no había odio.
Nick está de acuerdo: "No siento ninguna animosidad hacia Marcelo o las fuerzas argentinas. En la época de la guerra éramos jóvenes que luchaban por nuestro país y por el otro, ambos lados con valores similares. Fue una guerra pasada de moda con reglas anticuadas.
Ambos hombres están preocupados por el chasquido de sables en el período previo al 30 aniversario del conflicto. La presidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, ha estado tratando de estrangular la economía de las Malvinas, alejando a dos cruceros británicos de sus costas y también ha criticado el despliegue del príncipe Guillermo a las Malvinas como un piloto de helicóptero de búsqueda y rescate de la RAF . Gran Bretaña ha anunciado que está despachando el destructor de tipo 45 HMS Dauntless de £ 1,000 millones para patrullar las aguas de las islas.
Pero en un día soleado del verano del hemisferio meridional el diciembre pasado las preocupaciones para la geopolítica más amplia han dado la manera.
Marcelo dice: "Es bueno estar aquí. A veces pienso: "¿Fue un sueño? ¿Yo estaba allí? "Pero ahora tengo las imágenes, la prueba. '
Nick sonríe ampliamente: "Pensar que nosotros, como enemigos, estábamos tratando de dispararnos a unos 50-60 metros de distancia hace 30 años y ahora, como amigos, estamos aquí nuevamente. Tienes razón, es increíble.
Sus vidas han seguido trayectorias similares desde esa primera reunión mortal en 1982. Ambos disfrutaron de carreras militares distinguidas y éxito en la calle civil. Nick, ahora de 50 años, ascendió al rango de suboficial en la SBS. Se retiró en 2003 y ahora viaja por Europa, Eurasia y Oriente Medio para evaluar la seguridad de una compañía petrolera estadounidense. Vive en Poole, la ciudad natal de Dorset de la SBS, con su esposa Debra y sus hijos Josh, de 20 años, y Joe, de 17 años. La familia pasa tiempo juntos en una cabaña frente al mar desde donde nada y nada.
Marcelo pasó 19 años en el ejército sirviendo en misiones de la ONU en Irak y en otros lugares antes de volver a entrenarse como abogado en Buenos Aires, donde vive con su esposa Stella y su hijo de siete años Mariano, y ve a sus hijos de un matrimonio anterior, Marcelo , 21, y Francisco, 19.
La pareja recibe sus respetos en el cementerio militar argentino, que se encuentra al oeste de Darwin Settlement, cerca de Goose Green y es el lugar de descanso final de 230 hombres, incluyendo una de las tropas de Marcelo. Cinco de sus soldados murieron en el transcurso de la guerra. Otros dos sufrieron amputaciones como consecuencia de la congelación.


Nick Taylor, a la izquierda, durante la guerra con un compañero Royal Marine

Más tarde, Nick y Marcelo visitan el monumento a Royal Marine, para rendir homenaje a los 255 británicos y 649 argentinos perdidos, antes de entrar en la ahora pequeña ciudad de Stanley, llena de casas de madera pintada con techos de hierro corrugado.
Nick recuerda el caos y la alegría del día que estuvo aquí por última vez, el día en que Argentina se rindió: "Fuimos a la Casa de Gobierno y recuerdo estar en la sala de estar, con todas las fotos de la Familia Real, y nosotros - soy Avergonzado de decirlo ahora - entró en la tienda de bebidas y robó un poco de brandy, lo mezcló con cóctel de fruta enlatada, y cantó canciones mientras alguien tocaba la guitarra. Corrí por el camino de Cable & Wireless y comencé a decirle a las chicas que enviaran un telegrama a mi mamá ya mi papá ya mi novia.
El pensamiento impulsa a la pareja a dirigirse hacia el pub Globe, un edificio de un solo piso de hierro corrugado con techo cubierto con banderas de la Unión que antes de la guerra.
"Es increíble que 30 años más tarde estoy tomando una cerveza con el hombre cuya cámara encontré", dice Nick. "Esa película era un registro de su guerra y sus experiencias y durante todos los años que estaba bajo mi cuidado sentí que merecía estar con su legítimo dueño. Si la cámara hubiera sido mía, siempre me habría preguntado sobre su destino. Ha sido un honor.
Y entonces los hombres se vuelven para mirar el mar, cada uno perdido en la contemplación tranquila. Dos viejos soldados, uno el enemigo de la reina, el otro su defensor, ahora hermanos, no en armas, sino en paz. Regreso a Las Malvinas estará en ITV1 a las 9 pm del martes.

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