jueves, 2 de noviembre de 2017

PGM: La batalla naval de Malvinas

La batalla de las Islas Malvinas - Primera Guerra Mundial





por Kennedy Hickman - Tought.co

La Batalla de las Malvinas se libró durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Los escuadrones se enfrentaron el 8 de diciembre de 1914, frente a las Islas Malvinas en el Atlántico Sur. Después de su asombrosa victoria sobre los británicos en la Batalla de Coronel el 1 de noviembre de 1914, el Almirante Graf Maximilian von Spee convirtió el Escuadrón Alemán de Asia Oriental para Valparaíso, Chile. Al entrar en el puerto, el derecho internacional obligó a von Spee a irse después de veinticuatro horas y primero se mudó a Mas Afuera antes de dirigirse a Bahía San Quintín.

Al evaluar la situación de su escuadrón, von Spee descubrió que la mitad de su munición se había gastado y que el carbón era escaso. Girando hacia el sur, el Escuadrón del Este de Asia estableció un rumbo alrededor del Cabo de Hornos y se dirigió hacia Alemania.

COMANDANTES BRITÁNICOS

Vicealmirante Doveton Sturdee
2 cruceros de batalla
3 cruceros blindados
2 cruceros ligeros

COMANDANTES ALEMANES

Almirante Graf Maximilian von Spee
2 cruceros blindados
3 cruceros ligeros


FUERZAS EN MOVIMIENTO

Haciendo una pausa en la isla Picton cerca de Tierra del Fuego, von Spee distribuyó carbón y permitió a sus hombres desembarcar para cazar. Saliendo de Picton con los cruceros blindados SMS Scharnhorst y SMS Gneisenau, los cruceros ligeros SMS Dresden, SMS Leipzig y SMS Nurnburg, y tres buques mercantes, von Spee planeó atacar la base británica en Puerto Stanley en las Malvinas mientras se trasladaba al norte. En Gran Bretaña, la derrota en Coronel dio lugar a una respuesta rápida cuando el Primer Lord del Mar Sir John Fisher reunió un escuadrón centrado en los cruceros de batalla HMS Invincible y HMS Inflexible para tratar con von Spee.

Encuentro en Abrolhos Rocks, el escuadrón británico fue dirigido por un rival de Fisher, el vicealmirante Doveton Sturdee, y consistió en los dos cruceros de batalla, los cruceros acorazados HMS Carnarvon, HMS Cornwall y HMS Kent, y los cruceros ligeros HMS Bristol y HMS Glasgow . Navegando por las Malvinas, llegaron el 7 de diciembre y entraron al puerto de Puerto Stanley.

Mientras el escuadrón abandonaba las reparaciones, el crucero mercante armado Macedonia patrullaba el puerto. El antiguo acorazado HMS Canopus proporcionó más apoyo, que había sido puesto a tierra en el puerto para su uso como batería de arma de fuego.

VON SPEE DESTRUIDO

Al llegar a la mañana siguiente, Spee envió al Gneisenau y Nurnberg a explorar el puerto. Cuando se acercaron, fueron sorprendidos por el fuego del Canopus, que en gran parte estaba oculto a la vista por una colina. Si Spee hubiera presionado su ataque en este punto, podría haber logrado una victoria ya que las naves de Sturdee se estaban enfriando y mal preparadas para la batalla. Por el contrario, al darse cuenta de que estaba mal baleado, von Spee se separó y se dirigió a aguas abiertas alrededor de las 10:00 AM. Despachando al Kent para rastrear a los alemanes, Sturdee ordenó a sus barcos que levantaran vapor y partieran en su persecución.

Aunque von Spee tuvo una ventaja de 15 millas, Sturdee pudo usar la velocidad superior de los cruceros de batalla para derribar a los cansados ​​barcos alemanes. Alrededor de la 1:00, los británicos abrieron fuego contra Leipzig al final de la línea alemana. Veinte minutos más tarde, von Spee, dándose cuenta de que no podía escapar, se volvió para enfrentarse a los británicos con Scharnhorst y Gneisenau con la esperanza de dar a sus cruceros ligeros el tiempo para huir. Aprovechando el viento, que hizo que el humo del embudo de los barcos británicos oscureciera a los alemanes, von Spee logró golpear a Invencible.

Aunque recibió varios impactos, el daño fue leve debido a la pesada armadura del barco.

Al darse la vuelta, von Spee nuevamente intentó escapar. Separando a tres de sus cruceros para perseguir Nurnberg y Leipzig, Sturdee presionó el ataque contra Scharnhorst y Gneisenau. Disparando costas llenas, los cruceros de batalla golpearon a los dos barcos alemanes. En un intento de defenderse, von Spee intentó cerrar el rango, pero fue en vano. Scharnhorst fue puesto fuera de combate y se hundió a las 4:17, con von Spee a bordo. Gneisenau siguió poco tiempo después y se hundió a las 6:02. Mientras que los barcos pesados ​​eran interesantes, Kent tuvo éxito en correr y destruir a Nurnberg, mientras que Cornwall y Glasgow terminaron con el Leipzig.

DESPUÉS DE LA BATALLA

Cuando cesó el fuego, solo wl Dresden logró escapar del área. El crucero ligero evadió a los británicos durante tres meses antes de finalmente rendirse en las islas Juan Fernández el 14 de marzo de 1915.

Para la tripulación de Glasgow, uno de los pocos barcos británicos supervivientes que habían luchado en Coronel, la victoria en las Malvinas fue particularmente dulce. Con la destrucción del Escuadrón de Asia Oriental de von Spee, el comercio incursionado en los buques de guerra del Marines Kaiserliche terminó efectivamente. En la lucha, el escuadrón de Sturdee sufrió diez muertos y 19 heridos. Para von Spee, las bajas sumaron 1.817 muertos, incluido el almirante y sus dos hijos, así como la pérdida de cuatro barcos. Además, 215 marineros alemanes (en su mayoría de Gneisenau) fueron rescatados y hechos prisioneros.

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