martes, 11 de octubre de 2016

Georgias del Sur: La batalla de Grytviken (2/2)

La batalla de Grytviken - Cuando un francotirador solitario cambió el curso de la batalla contra un buque de guerra 

Por Martin K. A. Morgan - War History Online



A las 9:00 am del tiempo, finalmente se había aclarado lo suficiente para los 40 marines a bordo de Guerrico para transferir a Bahía Paraíso. Poco después de esto se hizo, más pequeño helicóptero de la nave - un Aérospatiale Alouette III - despegó para King Edward Point llevar teniente Guillermo Jorge Luna y seis de sus marines. El teniente Mills y sus infantes de marina reales eran plenamente conscientes de que las Malvinas había caído el día anterior y que eran, en consecuencia, esperando problemas de la fuerza argentina sigue ocupando Lieth. Haciendo gala de prudencia, que ocupaban las posiciones alrededor de Shackleton Casa que se habían preparado durante la semana anterior.

A continuación, a las 11:40 am, el Alouette llegó a un vuelo estacionario sobre el muelle en la estación de British Antarctic Survey. A medida que se hace girar en a la tierra, de 23 años de edad marina Robert Ashton gritó que tenía el helicóptero en su punto de mira. Estaba dispuesto a abrir fuego con su 7,62 L4A4 BREN ametralladora ligera pero marina John Stonestreet gritó "no disparen!" Ashton supone que la orden había venido de teniente Mills, por lo que mantuvo su fuego, mientras que el teniente Luna y sus hombres desembarcaron desde el helicóptero y rápidamente se dispersa entre los edificios en el punto. Unos minutos más tarde, se disparó un tiro por uno de los marines argentinos, a partir del compromiso.

Como los Royal Marines respondieron al fuego, teniente Luna comunicó por radio a la Bahía Paraiso informando que estaba en contacto con la oposición y solicitando el apoyo del equipo de mortero que estaba en pie. Apenas cinco minutos habían pasado desde la primera ola llegó cuando el equipo de mortero despegó a bordo del Alouette, y una fuerza de quince marines despegó en un helicóptero más grande de Aerospatiale SA-330 Puma para reforzar el equipo de Luna. Teniente Alejandro Villagra dirigió el Puma hacia la estación del British Antarctic Survey, pero debido a que la aeronave estaba equipada con patines, necesitaría una pieza plana de tierra a la tierra, por lo que no podría poner cerca del muelle donde el Alouette había aterrizado teniente Luna y sus hombres ocho minutos antes.


En su lugar, Villagra trajo la gran avión en la playa durante extraído en un enfoque para establecer abajo en el helipuerto de la estación. El Puma entró rápido y fue una frenada brusca con su nariz hacia arriba cuando Robert Ashton gritó, "¿Qué c *** ¿quieres que hagamos ahora?" En 11:48, cuando el helicóptero seguía siendo de unos 20 pies de la tierra , teniente Mills gritó "¡FUEGO!" de repente, el sonido de una docena de L1A1 fusiles automáticos, un par L7A2 GPMG, y un par de pistolas BREN se escucharon en Caleta Vago. Uno de los Royal Marines, incluso disparó un cohete de 66 mm en el helicóptero de un EE.UU. hizo Arma M72 Luz anti-tanque, pero se perdió. Robert Ashton no tenía una oportunidad por el piloto o el copiloto, por lo que dirigió su fuego en el motor de babor y el cubo del rotor. En cuestión de segundos, aproximadamente 500 balas de 7,62 mm habían golpeado el Puma, en gran medida dañarlo. Con la pulverización de fluido hidráulico en todo el avión, el teniente Villagra reaccionó rápidamente y dirigieron al sur a través de la cala hacia la meseta un poco más allá el cementerio de la estación de la caza de ballenas.



A pesar del hecho de que su sistema hidráulico estaba empezando a fallar, se las arregló para llegar al otro lado y poner el Puma de forma segura. Seis de los marines a bordo resultaron heridos por los disparos - dos tan en serio que murieron más tarde. Con el Puma abajo, era obvio que el teniente Luna que el rey Edward Point era en realidad una zona de aterrizaje "caliente" y que sería necesario fuego de apoyo con el fin de presionar a casa el asalto. De acuerdo con ello, se coloca una llamada por radio solicitando que Guerrico para mudarse de unirse a la batalla. El oficial al mando de la nave, el capitán Carlos Luís Alfonso reaccionado con rapidez, conduciendo Guerrico en la cala y prepara para iniciar el Royal Marines, pero tenía que operar a baja velocidad debido a la presencia de algas gruesas manchas cercanas al punto. Sin embargo, el capitán Alfonso se arrastró en su posición y su tripulación se preparó sus armas: pistolas de 20 mm montados en tanto a babor como a estribor de la nave, un montaje de 40 mm de doble justo detrás del puente, y el armamento principal de la nave, una torreta montada 100mm arma en la cubierta de proa. A las 11:55, el cañón de 20 mm de estribor abrió fuego en King Edward Point, pero sólo tuvo dos rondas antes de mal funcionamiento.

Un minuto más tarde, el 40 mm de doble montaje fuego abierto, pero no logró mucho mejor: el cañón izquierdo falló después de sólo cuatro tiros, y extractor del cañón derecho falló después de sólo cinco. A continuación, a las 11:59 de la mañana, cuando el barco fue de aproximadamente 550 m desde el punto, la Marina Real abrieron fuego. Fuego de ametralladora comenzó a golpear Guerrico, produciendo un sonido "ping" que podrían ser fácilmente oído en tierra. Las balas rompieron la ventana de estribor del puente y penetraron en la radio del barco cabaña. A medida que los artilleros en el gemelo de 40 mm estaban tratando de limpiar sus mermeladas, Marina Steve Parsons tuvo un tiro claro a ellos con su arma L4A4 BREN. Apuntó centro de masa en uno de los tripulantes y disparó una ráfaga de apertura, pero se quedó corto. Al ver el chapoteo de las rondas, Parsons elevó a su punto de mira, y disparó de nuevo con ráfagas cortas y controladas. Las balas de su BREN golpearon el montaje, hiriendo y matando a dos suboficial Patricio Guanca.



Al mismo tiempo, el cañón principal de 100 mm disparó una ronda, pero luego experimentó un fallo de su mecanismo de carga como resultado de los depósitos de sal acumulados que no había habido tiempo para limpiar después del cruce en bruto del buque a Georgia del Sur. Mientras la tripulación del arma luchado para conseguir el mecanismo de carga a correr de nuevo, uno de los Royal Marines dispararon otro cohete LAW que se subió la cremallera hacia la nave a 475 pies por segundo. Cuando golpeó, el cohete explotó y se ha atascado mecanismo de elevación de la torreta. A continuación, la Marina Real de Dave S. Combes hizo un disparo desde otra arma antitanque de la escuadra: el L14A1 84 mm Carl Gustav rifle sin retroceso. La cáscara rayada hacia su objetivo a 800 pies por segundo, se saltó una vez en la superficie del agua, rebotó en el casco del buque, y explotó con un ruido sordo.

Como Guerrico pasar por detrás de los edificios de la estación de British Antarctic Survey, el barco ya no estaba en el campo de fuego de la marina real. Con eso, el teniente Mills y sus hombres dejaron escapar un grito y una alegría para lo que acababan de hacer. En cuestión de segundos, habían disparado más de 1.000 rondas que infligieron bajas, y causaron graves daños a un buque de guerra, una vez intimidante. Pero su celebración fue prematura. Las balas comprimir a través de la hierba del mechón les recordó que aún había marines argentinos por debajo de la estación que eran perfectamente capaces de dirigir los disparos precisa hacia Shackleton House.


Todavía quedaba el pequeño detalle de la nave de guerra heridos que preocuparse también. Aguas poco profundas a ambos lados del estrecho canal que Guerrico utiliza para acercarse a rey Edward Point impide que el buque de maniobra, y esto significaba que el capitán Alfonso se ha comprometido de forma irreversible a entrar en la cala. No podía dar vuelta a la nave hasta avanzar a la amplia cuenca de inflexión en la costa de Grytviken, por lo que continuó adelante con un agujero abierto en su lado de estribor de la Carl Gustav golpeó. Allí, el barco fue llevado a una parada completa como partes de control de daños se pusieron a trabajar y los médicos comenzaron a tratar a los heridos. Desde una distancia de aproximadamente 750 metros, la Marina Real vistos inmóvil Guerrico y se preguntó si sería intentar escapar. Las cosas no habían ido bien para el capitán Alfonso en la primera ronda, pero era un oficial de la marina astuto-lo suficiente para saber que estaba atrapado, y que pasa Rey Edward Point de nuevo era su única salida. Un graduado de la clase de 1958, la Academia Naval de Argentina, que había servido previamente a bordo del crucero Belgrano, el dragaminas Chaco, y los destructores de Buenos Aires y Rosales, por lo que no era ni experiencia ni imprudente. Su decisión era un cálculo medido. Creyendo que es el mejor curso de acción, el capitán Alfonso despejó el puente y dio la orden de ejecutar el guante una vez más.

Los hombres en el punto observaban con cautela y Guerrico, cuando una columna de humo finalmente emitida desde su embudo después de unos pocos minutos, se dieron cuenta de la segunda ronda estaba a punto de comenzar. El sonido de las armas que se vuelve a cargar sacudió a través de la hierba mientras el barco se puso en pesan, pero mientras que la casi totalidad de los Royal Marines mismos preparaban, de 37 años de edad, Sargento Mayor de Comando Peter J. Leach abandonó su posición y se topó con Shackleton House. Una vez dentro, se subió las escaleras hasta el segundo piso y corrió por el pasillo hasta el final del edificio frente a Grytviken. Luego, utilizando la culata de su rifle, Leach rompió el cristal de una ventana de esquina y arrastró a una mesa en el medio de la habitación. En 1982, había estado en servicio durante diecinueve años y era un veterano de viajes de combate en Borneo, Irlanda del Norte, y Chipre. En los primeros tiempos de su carrera, que había servido como observador aéreo, un instructor de la fotografía aérea, y un pequeño operador de la embarcación. Pero, lo más importante, Leach era un francotirador cualificado. De hecho, informes, era capaz de poner un agujero en el centro de la frente de un hombre en 1.000m.

Leach estaba armado ese día con el arma adecuada para ese trabajo: el rifle L42A1. Una conversión del Lee-Enfield No. 4, Mc. 1 (T), el L42A1 fue la recámara para el cartucho de la OTAN 7.62x51m m y montado el 3,5-poder No. 32 ámbito de aplicación. Tumbado sobre la mesa en el segundo piso, el sargento mayor colocó el puesto de su punto de mira sobre el puente del buque que se aproxima. Para entonces, Guerrico se enfrenta una vez más el canal y cerrar en King Edward Point. Un momento más tarde, ya que los otros Royal Marines comenzaron machacando el barco por segunda vez, el sargento mayor Leach comenzó a disparar tiros cuidadosamente dirigidas a la embarcación. Dirigió sus primeras rondas en las cinco ventanas en la parte delantera del puente. En este punto, sólo el capitán Alfonso, el timonel, y el intendente tripulaban esa estación como el cristal comenzó a romperse. Los tres hombres se vieron obligados a agacharse detrás de las estructuras de la nave para evitar ser golpeado por la rápida sucesión de disparos precisos procedentes de fusil de francotirador de Leach.

Hubo una pausa en los disparos Royal Marine como Guerrico se colocó detrás de la cubierta de los edificios de la estación de British Antarctic Survey, pero no duró mucho tiempo. El sargento mayor Leach, que ya no tenía un tiro, aprovechó la oportunidad para mover a otra posición. Él estalló otra ventana, y luego reanudó la cocción - esta vez en las tres ventanas en el lado de babor del puente del buque. El sonido de cristales rotos se podía escuchar una vez más como Leach descargó fuego de los francotiradores más certero en la intendencia, el timonel, y el capitán Alfonso. Entonces Guerrico salió de detrás de los edificios de la estación del British Antarctic Survey y el resto de los Royal Marines abrió en marcha una vez más.

Se rastrillan el barco de proa a popa con otra andanada de fuego de armas automáticas, y Dave Combes cabo una segunda ronda de 84 mm a través de Carl Gustav. Esa ronda se estrelló contra Exocet lanzador de misiles anti-buque de Guerrico golpeándolo fuera de servicio. Durante los últimos momentos, cuando el barco se retiró fuera del rango de las armas pequeñas, sargento mayor Leach se trasladó a una tercera ventana en el segundo piso de la Casa Shackleton, y lanzó algunos tiros de despedida en Guerrico, ya que fue lesionado pasado Rey Edward Point. La nave había sobrevivido a aguantar el acoso, pero para entonces ya estaba lista a estribor, y parecía que un colador. Cuando se acercó el rey Eduardo Guerrico Cove, que era un buque de guerra bien armado y peligroso. Ni siquiera un cuarto de hora más tarde, la nave era poco más que una ruina flotante en desesperada necesidad de reparaciones.

Aunque el teniente Mills y sus infantes de marina reales habían conducido con éxito de un buque de guerra de gran alcance con sólo armas de infantería ligera, su situación era sin embargo tenue. Durante el enfrentamiento con Guerrico, el Alouette continuó para transportar marines adicionales argentinos a la zona cerca del cementerio de 1.100 m en toda la cala. Se podían escuchar gritos de forma esporádica e incluso se empiezan a ofrecer fuego de la ametralladora hacia Shackleton House. Además de eso, la fuerza de marines argentinos del teniente Luna aún sostenía en uno de los edificios de la estación Antarctic Survey. De hecho, fue uno de los hombres de Luna que hirieron Royal Marine Nigel Peters en los momentos finales del tiroteo con el barco. Peters había tomado dos rondas a través de la parte superior del brazo y se encontraba en estado crítico.

Los minutos pasaron parte de la tripulación de Guerrico trabajaron para reparar la suspensión del funcionamiento de sistema de alimentación automática de la pistola 100 mm. Resolvieron esa cuestión con la suficiente rapidez, pero la torreta se mantuvieron atascado en una posición como resultado del éxito del cohete M72 LAW. Capitán Alfonso estaba decidido a conseguir el barco de nuevo en la pelea y lo hizo mediante el uso de sus motores para apuntar la torreta inmóvil. A las 12:25 de la tarde, la pistola 100 mm comenzó a disparar en el King Edward Point. Como los proyectiles empezaron a caer, sargento mayor Leach surgió de Shackleton Casa gritando por fuego de cobertura, y corrió a teniente Mills para discutir el siguiente movimiento. Sabiendo que no podían aguantar mucho más contra la oposición argentina, y que la intervención médica de emergencia sólo se podrían ahorrar Peters, teniente Mills tomó la decisión de entregarse. Con eso, la batalla de Grytviken llegó a su fin. Mills y sus hombres fueron transportados a Río Grande, Argentina a bordo Bahía Paraíso y luego, eventualmente trasladados a Montevideo, Uruguay para la repatriación. Volvieron a Gran Bretaña el 20 de abril e informaron de que habían sido bien tratados por sus captores argentinas. Georgia del Sur fue capturado por las fuerzas U.K. el 25 de abril durante la Operación Paraquet, y la guerra era más de cincuenta días después de eso.

Hoy Grytviken es casi igual como lo hizo durante la guerra: la estación ballenera de edad es todavía allí y los restos de Puma de Alejandro Villagra todavía se sienta en el que hizo un aterrizaje forzoso en 1982, pero Shackleton casa fue derribada en 2001. A pesar de que, pasado casquillos de bala todavía se pueden encontrar en la hierba del mechón alrededor de donde una vez estuvo el edificio. Después de la batalla, Guerrico fue reparado rápidamente y volvió deber, pero algunos de los daños causados ​​por la Marina Real no pudo ser borrado.

Con agujeros de bala todavía cicatrices que, el barco permanece en servicio en la actualidad. ex capitán de Guerrico, Carlos Luis Alfonso, se retiró de la Armada Argentina como un vicealmirante y más tarde recordó que, "los eventos en Gryviken dieron a cada individuo la oportunidad de apreciar nuestra capacidad para hacer frente a la adversidad." Falleció en Buenos Aires de noviembre 1, 2014. Su antagonista de una sola vez, Peter James Leach, por el contrario, está vivo y bien y viviendo en Liverpool.

Fue galardonado con la Medalla de Servicio Distinguido por su papel en la batalla de Grytviken - una acción única de su tipo en el que un francotirador solitario cambió el curso de la batalla en un buque de guerra.

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